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La maladie du sommeil est présente uniquement en Afrique subsaharienne. Elle est causée par la piqûre d’une mouche, la mouche tsé-tsé, porteuse du parasite Trypanosoma brucei gambiense ou Trypanosoma brucei rhodesiense. Quels sont les symptômes de cette maladie ?


Les symptômes de la maladie du sommeil

 

Les premiers symptômes sont communs à de nombreuses pathologies : ils se présentent sous forme de fièvre, d’adénopathies (gonflement des ganglions), de fatigue, de céphalées… Puis, dans un deuxième temps, le parasite gagne le système nerveux central. C’est pendant cette période que les troubles du sommeil apparaissent. L’individu présente une grande fatigue le jour et des insomnies la nuit. En l’absence de traitement, la maladie du sommeil est fatale. Outre la transmission par la mouche tsé-tsé, le parasite peut se transmettre de la mère à l’enfant pendant la grossesse, car il traverse la barrière placentaire. Un individu peut être porteur pendant des années du parasite sans pour autant déclencher de symptômes.

 


Quels sont les traitements de la maladie du sommeil ?

 

Plus le diagnostic est précoce, plus les chances de guérison sont bonnes. La pentamidine et la suramine sont les…

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