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On appelle expectorations les crachats et sécrétions produits par l’organisme comme moyen de défense face à une agression d’origine interne ou externe. Ces expectorations sont essentiellement composées d’eau (95 %) et de protéines (5 %) et peuvent être colorées ou non. Les causes déclenchant une toux et des expectorations sont multiples : on trouve notamment certains médicaments, la présence d’un corps étranger, l’asthme, une infection grippale ou bronchite chronique, une insuffisance cardiaque ou encore un reflux gastro-œsophagien.

La bronchite chronique, une cause d’expectoration

Contrairement à la bronchite aiguë qui est provoquée par une infection virale, bactérienne ou toxique, la bronchite chronique trouve sa source, dans la majorité des cas, dans le tabagisme. Peuvent aussi être concernées les personnes dont le métier les fait évoluer dans un environnement pollué ou les confronte à la présence de produits toxiques (de type chlore par exemple). En pareils cas, on observe chez les personnes une toux chronique, symptôme auquel se joignent des expectorations blanchâtres ou colorées, dans lesquelles peuvent apparaître parfois des filets de sang. La bronchite chronique est à prendre au sérieux sous peine d’évoluer vers un emphysème ou une insuffisance respiratoire. Seule solution : cesser de fumer, travailler dans un environnement plus sain ou mieux se protéger au travail (port d’un masque). Pour la soigner, le médecin prescrit en général des anti-inflammatoires et bronchodilatateurs.
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