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On l’oublie trop souvent : les virus représentent un risque sanitaire de première importance. Certains virus émergents sont déjà présents en Europe. Et il n’est pas possible de prédire quand, ni où surviendra la prochaine épidémie. Nous ne sommes d’ailleurs pas à l’abri d’une pandémie.

Les virus émergents : très surveillés

Commençons par ceux qui font le plus peur, mais dont on finit à force d’en entendre parler par oublier le danger : West Nile, Dengue, Sras, Chikungunya, Ebola appelée aussi fièvre hémorragique, grippe aviaire à virus H5N1 ou encore Zika…

Ces maladies infectieuses émergentes sont une menace pour l’humanité. Elles sont en effet mortelles ou fortement invalidantes et particulièrement contagieuses.

“Il existe trois formes d’émergence des virus” explique le Pr Arnaud Fontanet, responsable de l’unité d’Épidémiologie des maladies émergentes à l’Institut Pasteur et Professeur au Conservatoire National des Arts et Métiers.

“Soit ils franchissent la barrière d’espèce de l’animal à l’homme, comme cela été le cas pour le Sida, Ebola et le Sras, soit il s’agit de mutations ou de réassortiments

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